Tipos de bombillas para el cultivo de interior

Ya sabemos que la iluminación es un factor fundamental en nuestro cultivo hidropónico. No sólo la intensidad y la duración, sino también el tipo de luz que le llega a la planta. No obstante, a la hora de invertir en bombillas hay que tener en cuenta otros factores tales como el tamaño de nuestro invernadero, las necesidades concretas del cultivo, el precio y como no, el rendimiento que esperamos obtener. ¿Tenemos un cultivo casero de apenas un metro cuadrado? ¿Queremos iluminar un cultivo comercial y sacarle el mayor rendimiento posible? Para comprar la lámpara más adecuada debemos conocer las ventajas e inconvenientes de las distintas opciones comerciales.

Bombillas de descarga (High Intensity Discharge HID)

Las bombillas HID son grandes bulbos que tienen en su interior dos electrodos envueltos en vidrio y una mezcla de un gas y sales metálicas. El gas ayuda a la creación del arco de electricidad entre los dos electrodos, que luego evapora las sales metálicas, produciendo una luz brillante.

Tipos de bombillas HID:
  • Los bulbos de haluro metálico (HM) emiten una luz blanca brillante y funcionan muy bien para la mayoría de las plantas. Son muy versátiles y es una buena opción si sólo puedes pagar o sólo tienes espacio para un tipo de bombilla. Estos deben reemplazarse al menos cada dos años, pero disminuyen en eficiencia después de unos quince meses, por lo que es posible que sea necesario reemplazarlos antes.
  • Los bulbos de sodio de alta presión (HPS) tienen un espectro de luz más roja y se utilizan fundamentalmente para la floración. Aunque también se pueden emplear para todo el ciclo de la planta con muy buenos resultados. Son más caros, por lo que a menudo se usan en combinación con una bombilla HM (utilizada durante el estado vegetativo) para ahorrar dinero en costos de reemplazo. No obstante, las bombillas HPS duran hasta el doble que las HM (hasta cinco años). Aunque hay que tener en cuenta que también pierden efectividad con el uso y es posible que deban reemplazarse cada dos años.

Estas bombillas emiten una luz muy brillante y potente aunque también generan una gran cantidad de calor en el invernadero. Por eso no deben acercarse a las plantas y además es requisito indispensable instalar sistemas de ventilación para evacuar el calor.

La potencia más usual en bombillas hidropónicas es de 400 o 600 W. Una lámpara de 400 W cubre aproximadamente una superficie de 1 x 1 m y podemos obtenerla en Amazon por menos de 25 €. Sin embargo estas bombillas no son autosuficientes y para hacerlas funcionar necesitamos también un balastro o cebador. Esto encarece el sistema, de manera que un kit completo de bombilla, balastro y reflector puede llegar a costar en torno a 80 €.

Bombillas HM para crecimiento para cultivo de interior
Bombilla HM para crecimiento. Disponible en Amazon.es por 25 €.
Bombillas HPS para floración para cultivo de interior
Bombilla HPS para floración. Disponible en Amazon.es por 33 €.

Ventajas:

  • Luz muy potente.
  • Bajo costo de la bombilla.
  • Se pueden usar tanto para la fase de crecimiento como para la floración de la planta.

Desventajas:

  • Elevado consumo de electricidad.
  • Es necesario comprar también un balastro para hacerlas funcionar.
  • Pierden intensidad rápidamente y deben ser reemplazadas para no bajar la producción.
  • Se genera calor en el invernadero que hay que evacuar con sistemas de ventilación adicionales.

Tubos fluorescentes

Los tubos fluorescentes emiten una luz blanca con un gran ángulo y generan bajos niveles de calor. Esto crea buenas condiciones para las primeras etapas del ciclo de vida de las plantas (plántulas y esquejes). Son también válidas para hiervas (cilantro, perejil, albahaca, etc.) y vegetales de hoja (lechugas, acelgas, etc.). Como aspecto negativo podemos mencionar que tienen una potencia muy limitada y emiten fundamentalmente en la región azul del espectro, por lo que no generan una iluminación eficaz para impulsar el florecimiento de la planta.

Tubo fluorescente de 75 W para cultivo de interior
Tubo fluorescente de 75 W. Disponible en Amazon.es por 9.95 €.

Existe la posibilidad de adquirir varios tubos fluorescentes integrados en un lastre para focalizar la luz aprovechándola al máximo y aumentado los lúmenes que recibe la planta, pero esto evidente encarece el sistema. Mientras que un tubo cuesta unos 10 €, la luminaria de la imagen inferior puede llegar a costar 85 €. Por lo tanto, la iluminación fluorescente es recomendable para salas de cultivo pequeñas o áreas de crecimiento.

Lastre con 4 tubos fluorescente T5 para cultivo de interior
Lastre con 4 tubos fluorescentes

Ventajas:

  • Bajo consumo eléctrico.
  • Bajo costo.
  • Apenas emiten calor.

Desventajas:

  • La iluminación fluorescente sólo es adecuada para el crecimiento de plántulas y esquejes o vegetales de hoja.
  • Baja potencia.

Bombillas de bajo consumo

Las bombillas de bajo consumo emiten una luz potente sin generar apenas calor. Por tanto son ideales para espacios pequeños donde se pueden colocar cerca de las plantas sin provocar quemaduras. Se comercializan con diferente potencia para abarcar más o menos zona de cultivo (125, 150, 200, 250 y 300 W). Con una bombilla de 200 W cubriremos de sobra una superficie de 1m x 1m.

Existen tres opciones comerciales que emiten en un espectro ligeramente diferente para las distintas etapas del desarrollo de la planta:

  • Bombillas para el crecimiento (6500 K), que emiten una luz blanca ideal para el enraizado de esquejes y la etapa de crecimiento vegetativo de la planta.
  • Bombillas para la floración (2700 K), que tienen un color amarillo-anaranjado. Tienen el inconveniente de que no tienen suficiente potencia para hacer una floración completa de las plantas. Sin embargo son de gran ayuda para reforzar a un HPS cuando la temperatura del cultivo sube demasiado.
  • Bombillas de bajo consumo Mixtas, que sirven para las dos fases de la planta. No son tan eficaces como cada una de ellas por separado pero ganamos en comodidad al no tener que cambiarlas según la fase de la planta. También son una buena solución en cultivos pequeños en los que no compensa demasiado gasto.
Bombilla de bajo consumo para floración en cultivo de interior
Bombilla de bajo consumo de 200 W apta para la etapa de crecimiento. Disponible en Amazon.es por 50 €.
Bombilla de bajo consumo para floración en cultivo de interior
Bombilla de bajo consumo de 250 W apta para floración. Disponible en Amazon.es por 79 €.

Ventajas:

  • Bajo consumo eléctrico.
  • Emiten poco calor.

Desventajas:

  • No cubren todo el espectro. Mientras que las lámparas de crecimiento son muy eficientes, las de floración no son efectivas del todo.

Iluminación LED

Un LED (Lighting Emitting Diode) es un diodo semiconductor capaz de emitir luz. La luz de un LED es monocromática y depende del material utilizado en el semiconductor. Según éste conseguimos que la luz emitida sea roja, azul, verde,… Esto nos permite una aplicación de longitudes de onda a la carta para optimizar el resultado enormemente. Basta con hacer una combinación adecuada de LEDs para controlar las longitudes de onda requeridas por el cultivo que tenemos entre manos.

La inversión inicial es alta en comparación con otros tipos de iluminación.Sin embargo los LEDs duran años antes de que deban ser reemplazados y además son mucho más eficientes en energía que otros tipos de iluminación. Otra ventaja importante es que la iluminación LED no emite calor, por lo que es una buena elección para espacios de crecimiento muy pequeños donde tienen que estar situados muy cerca de las plantas. Todo esto termina ahorrando dinero a largo plazo, tanto en costos directos de electricidad, como en costos indirectos por ejemplo para reducir la necesidad de ventilación adicional.

La posibilidad de construir nosotros mismos el sistema con los LEDs adecuados para cada ciclo de la planta nos permite optimizar al máximo el rendimiento y el gasto de electricidad. No obstante, existen luminarias en el mercado con el equilibrio adecuado de LEDs rojos, azules y blancos para todas las etapas de crecimiento de la planta. Con una luminaria de 300 W colocada a 0.5-2 m de las plantas se puede cubrir una superficie de 1 a 3 m.

Bombillas luminaria de LEDs mixta crecimiento y floración para cultivo de interior
Luminaria de LEDs de 300 W mixta para crecimiento y floración. Disponible en Amazon.es por 59 €.

Ventajas:

  • Alta eficiencia energética con un consumo de hasta un 85% menos de electricidad.
  • Baja emisión de calor.
  • Mayor vida útil pudiendo ofrecer unas 45.000 horas de uso.
  • Se puede hacer una combinación de los LEDs adecuados para satisfacer las necesidades concretas del cultivo.
  • La luz más ecológica. No sólo por el ahorro energético sino por los componentes químicos que la forman.

Desventajas:

  • Elevada inversión inicial.
  • Área de cobertura relativamente pequeña.

Conclusiones

Según nuestra experiencia personal tengo que decir que las bombillas de bajo consumo son una excelente opción para cultivo casero en espacios reducidos. Tienen un bajo consumo eléctrico, y una vida bastante larga. Además no emiten apenas calor y se puede colocar cerca de las plantas, lo que es de agradecer en espacios muy pequeños. En nuestros cultivos hemos empleado un bombilla de 200 W para un espacio de 1m² con unos resultados excelentes. Incluso hemos visto como la planta empezaba a florecer con una bombilla de luz blanca para crecimiento. No hay que olvidar que la luz blanca presenta el espectro completo. Obviamente, para forzar la floración completa es necesario introducir una bombilla de floración.

No obstante, las lámparas de LEDs pronto serán la mejor opción debido al abaratamiento que están teniendo últimamente y a su versatilidad (aptas para crecimiento y floración). Además, la luminaria de LED supera a las de bajo consumo en eficiencia, consumo eléctrico y vida media. No obstante, aunque el LED no emite calor en absoluto, la electrónica de la luminaria genera calor que el propio sistema evacua al exterior mediante unos ventiladores, que además tienen un ruido de fondo constante. Este es un aspecto a tener en cuenta cuando vamos a cultivar en espacios cerrados y reducidos.

Veamos toda la información resumida en la siguiente infografía:

 

 

Fuentes consultadas:

Epicgardening.com

Thespruce.com

Growbarato.net

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